Waait stro als mulch weg?

Tijdens de cursus van de Natuurlijke Moestuin was er een “hot topic” over het wel of niet natmaken van stro, want… het zou kunnen wegvliegen in de wind!

Mijn eerste ervaringen, een paar jaar geleden ondertussen, was positief. Geen stro dat wegwaaide. Nu was mijn stukje grond wel langs de NO kant helemaal afgebakend door verschillende omheiningen van de buren. Dat hielp misschien, maar langs de andere kant had de wind vrij spel.

Deze keer licht de grond wat meer in “open veld” en opnieuw heb ik geen last van weggewaaid stro. Nochtans heeft het een dag of twee na het aanleggen heel fel gewaaid. Natuurlijk zijn er soms wel vogels of andere dieren die nieuwsgierig komen kijken en bijvoorbeeld insecten zoeken tussen het stro, maar dat is meestal minimaal. Ik zeg “meestal”, er zullen altijd wel uitzonderingen op de regel zijn.

IMG_0062
Stro blijft mooi liggen na een paar winderige dagen

Dit hierboven is het resultaat bijna twee weken later. Je hoeft helemaal geen schrik te hebben en al helemaal niet jouw stro nat te maken “om het beter te laten plakken”. Integendeel, het is beter om het helemaal niets nat te maken, dan blijft het karton langer stijf. Eenmaal karton nat is, kunnen lastige onkruiden zoals ridderzuring/veldzuring makkelijker doorheen het karton schieten om nieuwe krachten op te doen!

Advertenties

De aanplanting van onze nieuwe (mini)boomgaard

Appels, peren, kersen, krieken, pruimen, (Amerikaanse) bosbessen, aalbessen, jostabessen, vijgen… sapjes, confituur, appelmoes, perensiroop… veelbelovend! Binnen enkele jaren zal er meer dan genoeg zijn om familie en vrienden van lekkers te voorzien. Gelukkig had ik een paar goede helpers om alle palen en plantjes in de grond te steken. En dat was echt wel nodig, vooral door het regenweer en het onkruid dat meer aanwezig was dan initieel gedacht.

‘s Ochtends hadden we een rit van anderhalf uur voor de boeg, richting Kemmel. In de schuur – waar onze plantjes op ons wachtten – was het duidelijk dat ik een van de grotere bestellingen had geplaatst. Na het inladen opnieuw anderhalf uur in de gietende regen naar huis. Even nog wat botten aantrekken, food en drank meenemen en hup, met wat extra werkvolk richting onze nieuwe tuin.

In het begin ging alles traag vooruit, maar we hebben veel winst kunnen boeken door beter georganiseerd te werk te gaan:

  • eerst de eerste rij afbakenen met een touw
  • Vervolgens om de 2.5m een strikje hangen waar het boompje moet komen
  • De eerstvolgende gronden onder elke strik worden nu onkruidvrij gemaakt voor een diameter van 75 tot 100cm
  • Dan worden de putjes net groot genoeg gemaakt, op maat van de wortels van de plant
  • Twee personen slagen dan telkens de grote paal (2.4m) voor bijna een halve meter in de grond (een geluk dat we een voorhamer hadden en trapje)
  • Een andere persoon houdt zich bezig met het planten terwijl de anderen de volgende plantgaten verder klaar maken
  • Als een rij bijna klaar is, wordt de volgende afgemeten etc
  • Iedereen blijft constant bezig waardoor er zelden down-time is of tijdverlies

Op een 4-5 uurtjes was alles klaar. En we hadden slechts af en toe last van wat gemiezer.

De volgende stap is het intoom houden van het onkruid, voornamelijk rond de stammen zodat de wortelen van de laagstammen niet gaan vechten om voedsel met de onkruiden. Waarschijnlijk komt er ook hier wat karton en stro rond de stammen. Vandaar zien we wel verder wat er gaat gebeuren. Mijn visie is een licht verhoogde grond (ongeveer een halve tot 1m breed) over de hele lengte van de appel en peer rijen, waar in de loop van de komende jaren bloembollen, snijbloemen en misschien zelfs pompoen of courgette planten tussen komen. Tussen de rijen komt er gras of iets anders en ecologischer.

(nu klikbaar voor grotere versie)

Voor mezelf heb ik mijn aanplantingsschema geüpdatet met de namen van alle fruitbomen. Ik geraak veel te snel die plantenlabels kwijt 😀 wie weet willen de kinderen wel eens leuke naamkaartjes maken voor alle fruitbomen

De 1ste stap naar de nieuwe no-dig moestuin

Onder het motto:

Vroeg begonnen is half gewonnen

Zijn we op ons nieuw stukje grond begonnen met het aanleggen van de nieuwe moestuin, volgens de no-dig principes. En maar goed ook, want de fruitboompjes komen er ook al aan!

IMG_0021
Met 8 kleine balen stro kom je al een eindje

Aangezien er tussen onze toekomstige buren een boer zit, heb ik gekozen voor het afdekken van de grond met karton en stro. In een later stadium (als de meeste onkruiden weg zijn in het voorjaar) komt er compost over. Dan kan ik ook beter zien welke de hardnekkige onkruiden blijken te zijn en mijn strategie eventueel aanpassen. Tijdig beginnen en vooruit plannen kan een groot verschil maken.

IMG_0043
Karton, karton, karton! Bruin karton!

We gebruiken enkel bruin karton. Zeker en vast geen kleurrijke stukken karton met zo’n plastiek film erover, want dat verteert niet of zeer moeilijk. Ga eens een kijkje nemen bij grote winkels, zij hebben meestal containers met hopen karton. Ik had vooral het geluk ons dichtstbijzijnde tuincentrum dagelijks veel kartonnen dozen in de container gooit. Waarvan soms een paar heel grote stuks. Handig.

Maar eerst… grrrr! Een paar distels kan geen kwaad. Maar op mijn voorziene stukje grond staat het vol met distels! Jammer genoeg heb ik mijn zeis nog niet besteld – dat zou het iets makkelijker maken. Ik had echt geen zin om ze te laten staan want ze stonden volop in zaad. Moest dat nog niet zo zijn, kon ik gewoon het karton erover leggen, maar in deze situatie vertrouw ik het zaakje minder.

IMG_0022

Dus… met de spade zoveel mogelijk distels boven de grond afgestoken…

IMG_0027

Getver, wat een berg distels!

Er is wel iets bizar aan de hand. Het is niet zo goed te zien, maar linksonder zie je enkele distels die er eerder donker/zwart uit zien. Heeft iemand ze met vergif proberen bespuiten? Een soort schimmel die de planten aantast? Ik denk niet dat ik het ooit eerder heb gezien. Het zou me niet verwonderen dat er een beetje vergif gespoten werd door de boer (die het stukje grond rechts van ons bewerkt en onderhoud, aangezien er de eerste 5-8 jaar niemand komt wonen) of een andere ontevreden buur. Als het vergif zou zijn, dan heeft het alleszins niet veel geholpen.

IMG_0023

Zo, wat een rot klus! We zijn erin geslaagd om toch al heel wat distels te verwijderen. De andere onkruiden mogen wegrotten onder de laag karton en stro.

IMG_0031
Oeps, in één keer teveel karton gelegd. Maakt stro verspreiden moeilijker

En dan begint natuurlijk het leggen van het karton. Mooi overlappend, zodat de onkruiden niet zomaar doorheen de spleten kunnen groeien.

Overlap minstens 10-15 cm karton. Hoe groter de stukken karton, hoe minder je nodig hebt (minder overlappingen nodig). Leg vooral niet ineens AL je karton neer, anders moet je over het karton stappen. Huh? Kan dat kwaad? Ja! Ten eerste omdat je dan scheuren in het karton kan maken of het laat verschuiven, waardoor de hardnekkige onkruiden makkelijker er doorheen kunnen groeien. Ten tweede is de kans groot dat er aan jouw schoeisel aarde met onkruidzaden hangt. Na alle inspanningen die we voor no-dig doen, willen we geen extra onkruidzaden gaan verspreiden.

IMG_0035

Zo, hierboven zien we het eerste resultaat na een paar uurtjes. Een stukje afgedekt van ongeveer 3 op 4 meter. Hier kruipen ongeveer 3 kleine balen stro in. Dit is fluffy gemaakt en verspreid over het karton én heeft ongeveer een laagdikte van 20cm. Maar er zijn nog 5 balen te gaan. Aangezien de zon begint onder te gaan, ronden we af en gaan we op zoek naar meer karton!

Zie je dat doosje? Daarin zit de plakband en nietjes die aan de dozen hing. Dat moet je er zoveel mogelijk afhalen! Je wilt dit niet in jouw grond hebben, want het is moeilijk afbreekbaar. Die microplastics wil je ook gewoon niet in jouw grond hebben.

IMG_0048
24 m² toekomstige moestuin. Geen slechte start.

En dit is uiteindelijk het resultaat van dag 2. Op mijn spiekbriefje staat 3.7 x 6.5m en daarvoor zijn 7 balen stro gebruikt. Om jou een idee te geven: dat wil zeggen dat ik met één kleine baal stro iets meer dan 3 m² kan bedekken. Afhankelijk van hoe dik je het stro wilt leggen natuurlijk.

Normaal gezien vliegt dat stro niet zomaar weg. Sommigen vrezen voor de wind en besproeien daarom hun stro met water, maar dan maak je ook het karton sneller “zacht” en makkelijker penetreerbaar door onkruiden.

IMG_0038

De laatste foto is eentje dat gemengde gevoelens teweeg brengt. Het was een prachtige zonsondergang na de inspanning. Dat was ook het moment toen er in de verte een prachtige fazant in een van de grote struiken vloog.

Maar… dit is het zicht op de gronden naast ons waar nu een enorme massa onkruiden staat. En dat zal het niet makkelijk maken voor ons om alles de eerstvolgende jaren onkruidvrij te houden. Daarom overweeg ik om volgend jaar zoals Charles Dowding de moestuin (met compost) tijdelijk verder af te dekken met PE doek. Doorheen de plastiek worden dan wel aardappelen, pompoenen, kolen… geplant. De plastiek kan daarna opnieuw gebruikt worden voor nieuwe stukjes moestuin.

Plastiek (of PE) wil je natuurlijk niet in jouw tuin hebben, maar in bepaalde situaties moet je nuchter blijven en de voordelen afwegen tegen de nadelen. Als er geen hardnekkige onkruiden in jouw tuin zitten – zoals een proper stukje gazon dat je wil omtoveren – dan is de kans ook gewoon heel groot dat je deze techniek totaal niet nodig hebt. Heb je daarentegen last van kweek, hagewinde of andere hardnekkige onkruiden, dan kan deze manier je veel frustraties besparen. Het is niet omdat je tijdelijk plastiek gebruikt dat je niet om het bodemleven geeft. Het is natuurlijk niet de bedoeling dat de plastiek er jarenlang blijft liggen. Wanneer het onkruid eindelijk handelbaar is, dan ga je mulchen en tijdig schoffelen.